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Por que as mulheres tendem a viver mais que os homens?

De acordo com o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE), a expectativa de vida média das mulheres é de 80 anos, enquanto a dos homens, 73. Isso é algo que acontece não apenas no Brasil, mas sim, no mundo inteiro. 

Duas das principais causas são biológicas, disse Virginia Zarulli, professora associada de demografia da Universidade do Sul da Dinamarca. 

A primeira causa está relacionada a diferenças nos hormônios sexuais, pelo menos em pessoas cisgênero (pessoas cuja identidade de gênero corresponde ao sexo biológico que lhes foi atribuído no nascimento). 

As mulheres cisgênero produzem mais estrogênio e menos testosterona do que os homens cisgêneros. O estrogênio oferece proteção contra uma série de doenças, como doenças cardiovasculares, de acordo com um estudo de 2017 publicado na revista Biology of Sex Differences.

Altos níveis de testosterona, por outro lado, têm sido associados ao aumento do risco de algumas doenças, como câncer endometrial e de mama em mulheres e câncer de próstata em homens, de acordo com um estudo de 2020 publicado na revista Nature Medicine. 

A testosterona também foi associada a comportamento de risco e níveis mais altos de agressão, o que pode aumentar o risco de morrer mais jovem, disse Zarulli.

Há também um componente genético em jogo. Os humanos têm dois cromossomos sexuais: X e Y. 

As mulheres cisgênero têm dois cromossomos X e os homens cis têm um X e um Y. 

“Se você pensar bem, o cromossomo Y é um cromossomo X sem uma perna. Está faltando material genético “, Disse Zarulli. “As mulheres têm este cromossomo X duplo – material genético extra – que lhes permite, por exemplo, ter um plano de backup se houver uma mutação ruim em um dos dois cromossomos X. O outro X pode deixá-las viver de qualquer maneira.” É o caso de doenças como a hemofilia, um tipo de distúrbio hemorrágico, e a distrofia muscular de Duchenne, que causa o enfraquecimento progressivo dos músculos.

Esta vantagem biológica dá às mulheres, em média, pouco menos de um ano de expectativa de vida quando são jovens adultos em comparação com os homens, de acordo com um estudo de 2003 publicado na revista Population and Development Review sobre mais de 11.000 monjas e monges católicos bávaros que viveram entre 1890 e 1995.

Em contextos religiosos estritos, homens e mulheres têm estilos de vida semelhantes e ambos os sexos evitam comportamentos de risco; portanto, sua diferença na longevidade é provavelmente biológica, disse Zarulli. 

No entanto, o estudo não informa sobre a expectativa de vida desde o nascimento, mas desde a idade adulta jovem, então a diferença na expectativa de vida total é provavelmente maior. Zarulli disse que a biologia dá às mulheres cerca de dois anos adicionais de vida, em média.

Além disso, quando os bebês estão em ambientes com taxas de mortalidade particularmente altas, como durante fomes severas e epidemias e quando são escravizados, as meninas têm taxas de sobrevivência mais altas do que os meninos, de acordo com um estudo de 2018 liderado por Zarulli e publicado na revista Proceedings da Academia Nacional de Ciências.

Mas, em média, as mulheres vivem quatro ou cinco anos a mais do que os homens, disse Zarulli. Então, o que explica o resto de sua vantagem de sobrevivência?

Fatores sociais desempenham um grande papel, disse ela. 

Os homens tendem a fumar cigarros e a beber álcool com mais frequência do que as mulheres; os homens têm quase o dobro de chance de beber em excesso e são mais propensos a ingerir álcool nos últimos 30 dias, de acordo com o CDC , e 35% dos homens no mundo fumam em comparação com 6% das mulheres, de acordo com dados do World Bank. 

As mulheres são mais propensas a confiar em nutrição saudável e os homens são mais propensos a preferir refeições gordurosas e comer fast food, de acordo com um estudo de revisão de 2020 publicado na revista Advances in Clinical and Experimental Medicine. 

E as mulheres têm 33% mais probabilidade de consultar um médico, excluindo os cuidados relacionados à gravidez, do que os homens, de acordo com um estudo de 2001 do CDC.

Mas é impossível separar completamente a biologia e os efeitos sociais para explicar fenômenos como por que os homens se envolvem em comportamentos mais arriscados. 

“Ambos tendem a influenciar a diferença entre os sexos na expectativa de vida”, disse Zarulli. A interação entre os dois é “impossível de dividir”, disse ela.

A diferença na expectativa de vida nem sempre foi tão grande quanto agora. 

Registros detalhados de mortalidade mostram que as mulheres não viviam consistentemente mais do que os homens até o início do século 20, de acordo com um relatório do National Bureau of Economic Research. 

Antes disso, as doenças infecciosas eram galopantes e atingiam ambos os sexos de maneira bastante igual. Além disso, muitas vezes as mulheres morriam durante o parto.

Desde então, a expectativa de vida das mulheres nem sempre aumentou tanto quanto poderia. 

A partir de meados da década de 1970, a lacuna entre a expectativa de vida potencial e observada começou a aumentar para as mulheres devido ao tabagismo, de acordo com um relatório de 2011 do National Research Council

Em 2005, as mulheres viviam, em média, 2,3 anos a menos do que o esperado porque muitas mulheres começaram a fumar.

Originalmente publicado na Live Science. https://www.livescience.com/why-women-outlive-men.html

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